古代天子如何教百姓行孝?

中國古代的政治有一個非常重要的理念,便是重教化而輕刑罰。什么是教化?就是通過寬緩的教育手段,以養成人民德性、熏陶社會風俗的手段,達到一種和樂、有序的治理效果。

好的政治不鼓勵采用嚴刑峻法來控制和壓服人民。因為古人看到,高壓手段雖然表面看來具有很高的行政效率,但不能使百姓對治理者心悅誠服,是一種難以長久的治理模式。
為政者如何在治理中有效地推行“孝”德的教化,是《孝經》中的一項重要內容。
《孝經·天子章》對“天子之孝”做了這樣的解釋:“愛敬盡于事親,而德教加于百姓,刑于四海?!币馑际钦f,天子能夠竭盡愛敬之心侍奉自己的父母,那么道德教化也就會施及百姓,成為天下人效法的典范。

表面看來,這個說法的意思簡單明確,就是讓天子以自己的孝親行為給天下人樹立楷模。但如果我們對中國古代政治繼承制度有所了解,就會知道,從周代開始就確立了嫡長子繼承制。
也就是說,當太子即為為天子的時候,他的父親已經去世了。如果天子的父親已經不在世間,那么,天子“愛敬盡于事親”豈不是成為一句空話?
《孝經·廣至德》的一段話揭開了其中的奧秘:“君子之教以孝也,非家至而日見之也。教以孝,所以敬天下之為人父者也。教以悌,所以敬天下之為人兄者也?!?br /> 字面意思是說,在位的君子用孝道教化人民,不是挨家挨戶去宣講孝的道理,天天當面去教人行孝。把孝教給人民,是為了讓天下的父親都受到尊敬。把悌教給人民,是為了讓天下的兄長都受到尊敬。但是天子具體要如何做,才能不以“家至而日見”的方式,把孝和悌的美德教給天下人呢?

東漢的經學大師鄭玄對這兩句話的注解是:“天子父事三老,所以敬天下老也。天子兄事五更,所以教天下悌也?!?,“父事三老、兄事五更”是《禮典》中記載的一種天子的尊長敬老之禮。
根據《禮典》的記載,“三老”是鄉間由五十歲以上的人所擔任的官職,“五更”是任官到期退休的鄉間耆老。招待“三老”、“五更”,是天子視察太學過程中的一個環節。
整個禮儀的流程是:天子親自前往陳設酒食之處,檢查醴酒和饌具,命人奏樂迎接“三老”、“五更”入席,并親自奉上酒食,配合以樂師唱頌的《清廟》之詩。
歌畢后,席間之人便開始談論君臣父子長幼之道,與此同時,堂下開始演奏《象》樂,并會聚集眾學士跳起《大武》之舞。待整個流程完畢,天子下令各級諸侯在國中亦如此行事,將養老之禮逐級推廣至天下。
不難看出,這是一種具有強烈象征性質的禮儀,以儀式中的“三老”、“五更”模擬天子的父兄?!栋谆⑼ā吩疲骸巴跽吒甘氯?、兄事五更者何?欲陳孝弟之德以示天下也?!?/p>

之所以要借助這種模擬的養老禮來展現孝道,是因為在嫡長子繼承制下,即位的天子通常是沒有父親和兄弟的。于是,一年一度在太學中公開舉行的尊長敬老儀式,就成為天子向天下人示范孝悌之德的重要途徑。
所以,“愛敬盡于事親,而德教加于百姓”其實不是在泛泛地講一個道理,而是需要結合古代的禮儀制度背景才能理解的一句話,這也就是經典蘊藏的奧妙之處。龍華殯儀館電話