高僧能知宿世因果 坦然面對死亡

守金不舍墮蛇身

安世高大師(約西元二世紀),安息國人,名清,字世高。系安息國(今伊朗)太子,博學多聞,信仰佛教,后讓位給督父,出家修道。于東漢桓帝建和二年(西元 148 年),行經西域諸國,而來到我國洛陽,從事譯經的工作,至東漢靈帝建寧三年(西元 170 年)共二十余年。其翻譯的經典,義理明晰,文字允正,可說是佛經漢譯的創始人,也是將禪觀帶入我國的第一人。

安世高年幼時,即以孝行聞名全國,稟性聰敏仁慈,又勤奮好學,因此,精通各國的典籍,對于天文、地理、醫藥、異術,沒有不通達,甚至還擅長飛禽走獸的語言。

有一天,安世高走在路上,仰頭看見一群飛翔的燕子,忽然轉身告訴同伴說:“燕子說,等會兒一定有送食物的人來?!辈痪?,他的話果真應驗了,眾人都感到非常奇異,一傳十、十傳百,安世高俊逸的美名,遍傳整個西域。

安息國王逝世后,安世高更深深地思惟人間苦空無常的道理,更厭惡色身的系縛,以及世界國土的危脆,對于榮華富貴,都視為敝屣。服孝之后,就讓王位給叔父,專心致志出家修道。

安世高出家之后,精進不懈,于是博通經藏,尤其擅長阿毗曇學,并常常奉誦修行禪經,能窮盡其中的奧妙。不久,便四處云游,度化有緣,歷經許多國家,最后來到我國。他的才華、悟性高人一籌,凡是聽聞過的事物,皆能通達,居住在我國,很快即通曉華語。于是,他展開翻譯佛經的工作。

千里跋涉償宿債

安世高的前生是出家人,當時有一個同學,瞋恨心特強,托缽乞食時,若施主不稱合自己的心意,往往心懷瞋恨。安世高(前生)常常對他訶責和勸諫,但是同學總是本性難移,依然我行我素。經過二十多年,安世高(前生)向同學告辭:“我必須到廣州,了結宿世的業力。你于明達經藏和精進不懈兩方面,都遠超過我,但是你的本性容易發怒瞋恨,死后一定會投生為丑惡的形體。如果我得道成就,一定來度你?!?/p>

安世高(前生)剛到廣州,正是寇賊作亂的時候。走在路上,遇到一位少年,唾手拔刀說:“真逮到你了!”安世高(前生)微笑著說:“我過去生虧欠你一命,所以千里跋涉,特地前來償還宿債。你現在非常地忿怒不平,這本來就是過去生所積存的怨氣?!庇谑?,安世高(前生)伸長脖子挨刀,沒有絲毫恐懼的樣子。那位少年揮動快刀,也沒有絲毫遲疑,迅速地殺了安世高(前生)。

街道上,擠滿了看熱鬧的人,沒有不心驚肉跳的。

安世高(前生)的神識,回到安息國,投生為安息國的太子,此時,即安世高。

共亭神廟美少年

安世高游化中國,完成譯經的工作,已經是東漢靈帝末年,此時關雒的局勢紛擾不安,于是安世高決定到江南,臨行時說:“我應當途經盧山,去度化昔日的同學?!?/p>

共亭湖旁有一座神廟,廟里香火鼎盛,神祇具有強大的靈感和威力。經商的船只,只要向廟神祈求平安,在煙波浩瀚的湖面,都能夠獲得神佑。曾經有些人向廟神祈求翠竹,但廟神沒有允許,那些人竟然隨意盜取,船只方才開航,馬上翻船,而竹子飄回原處。從此,凡是在共亭湖航行的船只,沒有不敬畏廟神,每每具足供養禮拜一番。

安世高來到共亭湖,同行的三十余艘船只,他們全部備禮到神廟祈求福祉。共亭湖廟神藉著廟祝宣說旨意:“船上有一位修行的沙門,你們也請他到廟里來?!北娙朔浅s@愕,慌慌忙忙到船上請來安世高。

廟神對安世高說:“我與你前生都是出家學道,我喜好布施,但是生性常發怒瞋恨。今世成為共亭廟神,周圍方圓千里,都是我所統治。因為前生布施的功德,所以今世奇珍寶玩非常豐厚;也因為前生瞋恨的罪業,所以今世墮落為神靈。我現在看到曾經是同學的你,實在悲欣交集。我的壽命已經快要結束,假如在共亭湖死亡,那么我龐大丑陋的形體,必定將污染清澈的湖水,因此我決定在山西的草澤間待死。然而我深怕死后難免會墮入地獄,現在我有絹布千疋,還有許多珍奇寶物,希望你代我立壇修法、營造塔寺,使我能夠投生到善道!”

安世高說:“我特地前來超度你,為什么你不顯現原形呢?”

廟神說:“我的形體非常丑陋,如果現身,眾人一定很恐懼?!?/p>

安世高說:“你盡管現身,眾人不會責怪你的!”

于是,廟神從床座后面,探出頭顱。原來是一只大蟒蛇,龐大的身軀,令人無法測察它究竟有多長?大蟒蛇游行到安世高的膝邊,安世高對它念誦梵語贊唄,大蟒蛇悲淚如雨,須臾間隱身不見。

安世高取得絹布寶物,向廟神辭別而去。當舟楫揚帆出發,大蟒蛇又現身在高山上眺望,眾人向它揮手,它方才黯自離去。

安世高所搭乘的船只,一帆風順到達豫章(今江西?。?,立即取出廟神的絹布寶物,來建造佛寺。

自從安世高離開后,不久廟神大蟒蛇便死亡。黃昏時,有一位美少年,登上船板,長跪在安世高面前,并接受安世高的祝愿,剎那消失無蹤。安世高告訴同船的人說:“剛才出現的美少年,正是共亭廟神,他已經舍離丑惡的蟒形了!”

從此,共亭神廟不再有靈驗的事跡。后來人們在山西草澤中,發現一只巨大的死蟒蛇,頭尾全身合計數里之長,傳說那地方即今江西潯陽郡的蛇村。

因果報應不虛假

安世高超薦大蟒蛇以后,又到達廣州,尋找前生殺害自己的少年。

當時的少年,已經是白發皤皤的老人,乍見安世高,有著似曾相識的感受,但總想不起來。安世高對老人述說數十年前償命的事,并追敘多生以前的業緣。此時,二人冤恨已消,握手言歡。

安世高說:“我還有殘余的罪報,現在我應當趕往會稽(今浙江?。?,來償還過去世的命債?!?/p>

老人察覺安世高必定非泛泛之輩,又聆聽因果循環的道理,不覺跪下來向安世高懺悔罪業。

老人追隨著安世高往東游化,終于到達會稽。剛剛進入市鎮,恰巧遇到一片打殺的亂事,霎時只見滋事者誤打安世高的頭部,安世高即刻倒地身亡。

老人親眼看到如此的業報,又憶起往日親身執刀報仇的情景,不覺毛骨悚然,深信因果報應絲毫不爽。老人從此精進學佛,并現身說法,敘述親身的因果經歷。凡是聽到安世高的業緣故事的人,沒有不悲慟惕勵,對三世因果的道理深信不移!